上座部佛教

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上座部佛教(巴利文:theravāda)又稱作南傳佛教巴利語系佛教巴利佛教,屬上座部分別說系大寺派傳承,流傳於斯里蘭卡、緬甸、泰國、柬埔寨、寮國等南亞和東南亞國家和地區。上座部佛教巴利三藏和註疏有完整解說菩薩成佛之道的《南傳菩薩道》、成獨覺佛(辟支佛)之道、成聲聞阿拉漢(阿羅漢)弟子之道[1]

上座(巴利語:thera),又作長老[2]。部(巴利語:vāda),直譯為說、論。「上座部」的意思是長老們的觀點、上座們的學說。[3]

堅守釋迦牟尼佛所傳戒律、教義的上座部佛教和修改佛教戒律、教義的大乘佛教是現存佛教的兩大派別。


原始佛教

來自鹿野苑的笈多王朝公元5世紀的佛像,現藏於鹿野苑博物館

佛陀在世時,並沒有所謂的上座部大眾部