上座部佛教

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上座部佛教(巴利文:theravāda)又稱作南傳佛教巴利語系佛教巴利佛教,與大乘佛教並列現存佛教最基本的兩大派別。屬上座部分別說系大寺派傳承,流傳於斯里蘭卡、緬甸、泰國、柬埔寨、寮國等南亞和東南亞國家和地區。

上座(巴利語:thera),又作長老[1]。部(巴利語:vāda),直譯為說、論。「上座部」的意思是長老們的觀點、上座們的學說。[2]

原始佛教

來自鹿野苑的笈多王朝公元5世紀的佛像,現藏於鹿野苑博物館

佛陀在世時,並沒有所謂的上座部大眾部說一切有部經量部法藏部等部派,更沒有所謂的「大乘」、「小乘」等區別,佛陀沒有說「大乘」、「小乘[3]

佛陀在《長部·大般涅槃經》中曾教導說,若諸比庫遵行七法,能夠使僧團興盛而不會衰敗。此七法中的第三條是:

諸比庫,只要比庫眾對尚未制定者將不再制定,已經制定者將不廢除,只按已制定的學處受持遵行。

諸比庫,如此即可期待比庫眾增長而不衰退。(D.16)

長老們的觀點

在佛陀入般涅槃的那一年雨季安居,馬哈咖沙巴Mahākassapa)長老在王舍城主持了有五百位阿拉漢參加的第一次聖典結集,與會大眾一起記誦和核定佛陀在一生45年中所教導的戒律與正法。結集法律之後,阿難尊者提到佛陀在臨般涅槃前曾經說過:

阿難,如果僧團願意,當我入滅後,可以捨棄微細又微細的學處。

由於當時阿難尊者並沒有及時請示佛陀什麼是「微細又微細的學處」,與會者們就此發表了不同的看法。於是,馬哈咖沙巴尊者在僧團中作甘馬(kamma),對大眾說:

賢友們,請僧眾聽我說,我們的學處與在家人有關,在家人也知道『這對你們沙門釋迦子是允許的,這對你們是不允許的』。

假如我們廢除了微細又微細的學處,他們將會說:『沙門果德瑪(Gotama)為弟子們制定的學處好像煙一樣,當他們的導師在世時就學習這些學處,他們的導師一去世就不再學習這些學處了。』

於是,馬哈咖沙巴尊者重申了佛陀臨終前的教導:

尚未制定者不應再制,已經制定者不應廢除,只按已制定的學處受持遵行。(Cv.442)

此項決議獲得全體與會者的一致通過。由於當時的與會者都是曾親聞佛陀教導、德高望重、諸漏已盡、所作已辦、具足六神通四無礙解智的阿拉漢長老比庫,因此,這種代表佛陀本意的長老們的觀點主張就稱為「上座部」(Theravāda)。這項決議的精神也就在以上座比庫為核心的原始僧團中保持下來。

佛教在日後漫長的流傳發展過程中,不斷分出許多部派和學說,作為保守聖者的傳統為己任的「上座部」,始終堅持一項恆久不變的原則

1、凡是尚未制定者不應再制;

2、凡是已經制定者不應廢除;

3、佛陀如何制定,即應如何受持遵行。

這是佛陀的教誡,也是上座們的觀點![4][5]

史書記載

斯里蘭卡的史書《島史》中如此定義「上座部」:

那些及其他長老,應作已善作,由五百位長老結集法與律。以長老們所作的結集,稱為上座部。
公元前2世紀杜多伽摩尼王在阿努拉德普勒建造的 RuwanveliSaya 佛塔,高91米。

在問了伍巴離律和請阿難誦法之後,比庫們結集了法與律。

長老馬哈咖沙巴、大眾之主阿奴盧塔、具念的伍巴離和多聞的阿難

其他大眾知名的弟子,為導師稱讚、已得無礙解、賢慧、具六通、大威力、入定禪那、已至正法之彼岸。

所有五百位長老在最勝的佛陀跟前學習並憶持了勝者的九分教;

在世尊面前聽聞、領受了佛陀所說的全部法和律。

憶持法、憶持律,以及一切傳來的聖教,不被征服、不可動搖,為導師認可,常受尊重。

最親近地掌握了如來的最上之法,最受尊崇的長老們舉行了最先的結集,這一切上座說皆稱為最上之說。(Dīpavaṁsa 4.6-13)

斯里蘭卡的《大史》中說:

從馬哈咖沙巴等大長老開始,所作的正法結集,稱為上座部。

在最初的一百年中,只有上座部一種。異師之說,在此之後才出現。」(Mahāvaṁsa 5.1-2)

上座部的確立

佛滅一百年左右,韋沙離城的瓦基族比庫提出乖違律制的「十事」,引起一些持律長老的不滿,於是召集七百位阿拉漢齊集韋沙離城,判定十事非法。當時,參加集會的長老們平息了此事後,決定再結集法與律。這就是佛教史上的「第二次聖典結集」,又稱「七百結集」、「韋沙離結集」。

遭否決的瓦基族比庫不滿上座長老們的裁定,他們另外糾集一萬朋黨,自行編集經律,稱為「大結集」。此後,佛教遂分裂為堅持不修改任何佛教戒律和教義的「上座部」和主張修改佛教戒律和教義的「大眾部」(Mahāsaṅghika)兩大部派。此後,部派之間繼續分裂,先後成立的部派相傳有十八部或二十部之多,佛教史進入了「部派佛教時期」。

為了維護佛陀正法、律的純潔性與正統性,這一學派始終都保持著嚴格、謹慎的態度,因此稱為「上座部」。正如律的復注《去除疑惑》中說:

所有的上座之說是指收錄於兩次結集的聖典,它不同於大眾部等部派的主張,故稱為「上座部」。

又此分別說部是由馬哈咖沙巴長老等無混雜地保持下來的,稱為『上座部』。

上座部的外弘

阿首咖王護法

佛陀般涅槃後二百餘年,孔雀王朝(Maurya)第三代王阿首咖(Asoka)統一了印度的絕大部分地區,成為印度史上最大的帝國。阿首咖王篤信佛法,廣施僧眾,於是竟有六萬外道為了利養,混進佛教,以自宗見,謬解法律,擾亂正法。為了淘汰外道、整頓僧團,阿首咖王禮請摩嘎利子帝思(Moggaliputta Tissa)為上座,在巴嗒厘子城召集精通三藏的一千名比庫舉行第三次聖典結集,合誦律經論三藏。

這次大會還作出決定,派出九個弘法使團到國內外各地去傳播佛法。其中的第八使團到了金地[6],第九使團由阿首咖王的兒子馬興德(Mahinda)長老帶領下到了銅掌島(Tambapaṇṇi-dīpa),即今斯里蘭卡。[7]

法傳斯里蘭卡

公元5世紀阿努拉德普勒王國時期在阿華卡納 Avukana 的佛像。

馬興德(Mahinda)早年出家,師事摩嘎利子帝思大長老學習三藏聖典,博學多聞、戒行精嚴。在他32歲、12瓦薩時,率領由伊帝亞(Iḍḍiya)、伍帝亞(Uttiya)、桑拔喇(Sambala)、跋達薩喇(Bhaddasāla)四位長老比庫,以及沙馬內拉蘇馬納(Sumaṇa)、般度咖(Paṇḍuka)居士一行七人組成的使團,於公元前247年渡海來到蘭卡島。當時蘭卡的國王天愛帝思(Devānampiya tissa,公元前247-207年)和一批大臣首先皈依了佛教,布施御花園「大雲林園」(Mahāmegha-vanaya),修築「大寺」(Mahāvihāra)供養僧團。這座大寺日後成為整個南傳上座部佛教的發祥地和弘法中心。接著長老剃度了國王的外甥馬哈利特(Mahāriḍḍha)等55位蘭卡青年,弘法工作進展非常順利。不久,馬興德長老又邀請他的妹妹桑喀蜜妲(Saṅghamittā)長老尼從印度帶領十位比庫尼來到蘭卡,為王后阿奴喇(Anulā)等五百多位女子傳授戒法,建立比庫尼僧團。佛教迅速普及全島各地,成為幾乎是全民信仰的國教。

公元前1世紀,蘭卡島由於外敵入侵和連年戰亂,大部分比庫連生活都成問題,已不可能再像從前那樣可以專心致志地從事聖典的誦習,能夠完整持誦三藏者日漸稀少。許多長老意識到假如再不改變三藏聖典的保存方式,佛陀的教言將有可能面臨隱沒的威脅。於是,在公元前29年瓦嗒嘎馬尼王(Vaḍḍagāmaṇī,公元前43-17年)在位時期,五百位博學比庫在斯里蘭卡小鎮馬德雷 (Mātale, Malaya)近郊的光明寺(Alu-vihāra, āloka- vihāra)集會,以拉奇德大長老(Rakkhita Mahāthera)為主持,舉行了第四次聖典結集。本次結集的成果是把歷代口口相傳的三藏聖典與義注刻寫在棕櫚葉上,從此開始出現了以文字書寫記載的三藏聖典,巴利語三藏從此也得以完整系統地保存下來,並一直流傳到現在。[8]

公元前一世紀,國王瓦噠嘎馬尼在王城北郊修建了無畏山寺(Abhayagiri Vihāra),供養給苟比嘎喇·馬哈帝思(Mahàtissa)長老。大寺僧眾認為馬哈帝思與俗人太接近,因此對他舉行驅擯甘馬。他的學生拔哈喇馬蘇·帝思(Bahalamassu tissa)帶領一批比庫離開大寺,遷往無畏山寺,另成一派。從此蘭卡佛教形成了「大寺派」和「無畏山派」。公元四世紀,又出現了「祇園寺派」,形成了蘭卡佛教三派分立的局面。

無畏山寺學術氣氛活躍,任何新舊佛教思想都能在寺中立足,但是大寺派比庫卻嚴格地保持著上座部佛教的傳統。公元三世紀左右,印度大陸新興起一種梵語稱為「外度量」(Vaitulya)的學說。這種學說後來陸續傳入蘭卡,無畏山寺僧人承認並接受了這種學說,「外度量」派僧人可以在裡面自由居住和講學;而大寺派僧人卻依據傳承下來的三藏聖典,判定「外度量」學說為「非佛說」,進行嚴格的抵制。馬哈舍那王(Mahāsena,公元334-362年)在位時,支持無畏山寺派。他在多方勸說大寺僧人接受「外度量」思想遭到失敗之後,強行禁止信眾供養大寺派僧人。大寺派僧人為了保持佛法的純潔,寧可餓死,也不接受「外度量」的學說。大寺派僧眾被迫離開王城後,大寺及下屬三十六所寺院和佛學院被強行搗毀,並把材料運去擴建無畏山寺。堅持傳統的大寺派僧人在此後的上千年時間,始終都同各種思想學派特別是無畏山寺的「外度量」派進行不屈不撓的鬥爭。直到公元1165年,斯里蘭卡佛教經過國王巴拉格拉馬拔胡一世(ParākramabāhuⅠ,公元1153-1186年在位)的整頓,無畏山寺派和祇園寺派納入大寺派,終於結束了長達一千一百多年的教團分裂歷史。

從公元十二世紀到十五世紀期間,以蘭卡大寺派為中心的佛教陸續傳入緬甸、泰國、柬埔寨等地,並得到各地國王的大力護持,使上座部佛教在這些國家和地區中迅速發展起來,形成了南傳上座部佛教文化圈。

緬甸曼德拉固都陶佛塔 Kuthodaw Pagoda 的巴利三藏刻碑。
緬甸曼德拉固都陶佛塔 Kuthodaw Pagoda 的729塊巴利聖典刻碑,被譽為「世界最大、最重的書」。

十八世紀,蘭卡島本土的佛教絕跡,教典散失,僧團、寺院也消失了。1750年,遣使至暹羅,請求僧人至蘭卡島傳戒。暹羅國王於1753年派伍巴離等十名僧侶至錫蘭授戒,並且將巴利文三藏重新攜至蘭卡島,這也是目前斯里蘭卡暹羅派僧團的開始。1802年,摩訶格羅瓦·匿納唯曼羅帝須,自緬甸受戒,建立比庫僧團,名為阿馬拉補勒派。1865年,阿般格訶梵多·即陀沙婆自緬甸傳回拉曼雅派。他們在見解上,都淵源於大寺派,教義仍然是相同的。

第五次聖典結集

到了十九世紀,佛教在印度業已消失,斯里蘭卡的佛教也因遭受殖民主義者的蹂躪而衰微不堪。公元1871年,2,400位緬甸博學比庫在當時的首都曼德勒(Mandalay)舉行第五次聖典結集,會議以Jāgarābhivaṃsa Mahāthera, Narindābhidhaja Mahāthera, Sumaṅgalasāmi Mahāthera為主持,並由貢榜王朝的國王明東王(Mindon)為外護。本次結集一共花了五個月的時間復誦三藏聖典,目的是為了檢查和審核佛陀的教法是否有任何被篡改、歪曲或遺漏的地方。為了使佛陀的聖教能夠長久地存留人間,僧團決定把全部巴利三藏以緬甸字母刻寫在729塊大理石上,每塊經板為6×3英尺。現在,這些石經仍然收藏在曼德勒山腳的緬甸固都陶佛塔 Kuthodaw Pagoda 裡面,成為目前世界上最大、最重的書。

第六次聖典結集

上座部佛教第六次聖典結集現場
上座部佛教第六次聖典結集會場

繼第五次聖典結集的83年之後,以緬甸首相伍·努(U Nu)為首的政府發起舉行第六次聖典結集。結集於公元1954年5月17日在首都仰光的「世界和平大石窟」(Kaba Aye Mahāpāsāna guhā)開幕,有來自緬甸、泰國、斯里蘭卡、寮國、柬埔寨、印度、尼泊爾、越南八個國家的2,500位上座部長老比庫參加。這次結集由堯揚西亞多(Nyaung Yan Sayadaw Bhaddanta Revata)主持,以馬哈希西亞多(Mahāsi Sayadaw bhaddanta Sobhana)為詢問者,由緬甸第一位通過三藏背誦考試的三藏持者明昆西亞多(Mingun Sayadaw Bhaddanta Vicittasarabhīvaṃsa)負責誦出三藏。在結集期間,三藏編輯委員會對目前傳誦於上座部佛教諸國的各種三藏誦本進行了嚴謹細緻的校對,並將作為本次結集成果的三藏聖典及其義注以現代印刷的方式編輯出版。結集前後歷時兩年,並於公元1956年5月圓滿完成,以紀念佛陀般涅槃2500周年。

當代上座部佛教國家的僧團內部雖然也存在著不同的派別,如斯里蘭卡的暹羅派、阿馬拉補勒派和拉曼雅派;緬甸的都丹馬派、水金派和德瓦拉派;泰國、柬埔寨和寮國的大宗派和法相應派等。但是,這些派別在戒律、經典、教法等諸多方面並無分歧,僅是在諸如剃眉、持傘、通披、偏袒、誦經音調等等細節方面存在著一些微小的差異。

基本教義

佛陀在其四十五年的弘法過程中,所作開示數量繁多,佛陀的弟子們將其分門別類,結集為佛法三藏——「律藏經藏論藏」,律經論三藏的編次既遵照歷次聖典結集的誦出先後順序,同時也對應禪修次第的增上戒學增上心學增上慧學

《相應部》里佛陀說:「過去和現在一樣,我只教導苦和苦的止息」(S.44.2)。這是佛陀對自己教法的高度概括。在其他的經典里,佛陀更進一步的指出「因為未通曉、證悟四聖諦,我與汝等,長久以來,流轉於生死。何謂四聖諦?一者苦聖諦,二者苦集聖諦,三者苦滅聖諦,四者苦滅道跡聖諦」(D.16)。所以,上座部佛教的基本教義就是「四聖諦」。


在果德瑪佛(釋迦牟尼佛)的佛教還存在的時期世界上只會有果德瑪佛(釋迦牟尼佛)一個佛不會有其它佛存在[9], ,上座部佛教只歸依果德瑪佛(釋迦牟尼佛)不歸依其它佛,佛教分裂後的印度阿首咖時代大眾部開始主張一切方存在十方諸佛,佛教第三次聖典結集的《論事》記載以摩嘎利子帝思尊者為首的一千個阿拉漢長老批判了大眾部的「一切方住諸佛邪執」:

「彼佛何名、何生、何姓耶?彼佛之父母何名耶?彼佛之一雙弟子[10]何名耶?彼佛之近侍[11]何名,持如何之衣[12],持如何之鉢[13]耶?於如何之聚落、村邑、都城、王國、地方耶?」[14]

結果大眾部無法回答摩嘎利子帝思尊者的問題說明:「十方諸佛名字?十方諸佛姓氏?十方諸佛父母姓名?十方諸佛兩大上首弟子[10]姓名?十方諸佛近侍弟子[11]姓名?十方諸佛穿什麼三衣[12]?十方諸佛拿什麼鉢[13]乞食?十方諸佛出生地地點地名?十方諸佛成佛地點地名?十方諸佛第一次說法講轉法輪經地點地名?」等十方諸佛基本資料。


佛沒有說「所有眾生都應該成佛」,佛、獨覺佛、阿拉漢弟子已經走到了佛教的最終目的「涅槃」,佛、獨覺佛、阿拉漢弟子的解脫沒有差別,獨覺佛、阿拉漢弟子不必成佛。獨覺佛、阿拉漢弟子已經「永無來生」,獨覺佛、阿拉漢弟子死後會進入無餘涅槃界不會繼續輪迴在未來世成佛[15]。上座部佛教的佛弟子可以自由選擇自己未來想成為佛或獨覺佛或阿拉漢弟子,由於修行成佛所需時間比較長成為阿拉漢弟子所需時間比較短,大多數上座部佛教佛弟子選擇想成為阿拉漢弟子不想成佛只有少數上座部佛教佛弟子選擇想要在未來成佛。

巴利語經典

現存南傳上座部的巴利語經典可分為三藏聖典(Tipiṭakapāli)、義注(aṭṭhakathā)、復注(ṭīkā)和藏外文獻(Abba pāli gantha)。

(一)律藏,分三部: 《經分別》、《篇章》、《附篇》。
(二)經藏,分五大部: 《長部》、《中部》、《相應部》、《增支部》、《小部》;
  • 《小部》包含如下這15部經:《小誦》、《法句》、《自說》、《如是語》、《經集》、《天宮故事》、《鬼故事》、《長老偈》、《長老尼偈》、《本生》、《義釋》、《無礙解道》、《傳記》、《諸佛史》、《所行藏》, 在緬甸,則再加上《彌林達問經》、《導論》和《藏釋》,共為18部。
(三)論藏,有七部: 《法集論》、《分別論》、《論事》、《人施設論》、《界論》、《雙論》、《發趣論》。
(四)義注復注藏外文獻:除了律、經、論三藏之外,上座部佛教尚保存有內容非常豐富的三藏義注與復注,以及許多重要的藏外典籍,如《島史》、《清淨道論》、《本生注》、《法句譬喻》、《大史》、《大菩提樹史》、《攝阿毗達摩義論》、《入阿毗達摩論》、《佛牙史》、《小史》、《塔史》等。

上座部的特點

以佛法僧為信仰中心

緬甸仰光大金寺的雪德宮大金塔,Shwedagon Pagoda,高98米。

在上座部佛教地區,人們對佛法僧三寶的信仰和崇敬,菩提樹、佛塔、佛像、經書在人們心目中是神聖的,身披棕褐色袈裟的僧人社會地位是崇高的。

  • 佛陀乃是阿拉漢、正自覺者、明行具足、善至、人天導師、一切知者、世尊。正法乃是世尊所善說,能導向涅槃,智者通過禪修能於現世中親自證知。僧伽是善行道者、正直行道者、如理行道者、正當行道者,即證悟四種聖道與四種聖果的四雙八士弟子,是值得供養、布施、恭敬、尊重的世間無上福田。
  • 根據上座部佛法,我們現在的教法是由果德瑪佛陀(Gotama Buddha),也即釋迦牟尼(Sakyamuni)所證悟並開示宣說出來的。所以,現在凡是修學正法、律的弟子,無不以果德瑪佛陀為本師。根據經典所說「二佛不並化」,即在一個世界中的某一段極漫長的時期內,唯有一位佛陀出現於世間並教化眾生。所以,上座部佛教所提到的佛陀是專指果德瑪佛陀。[16]
  • 根據上座部佛教,僧伽可以分為勝義僧(paramattha-saṅgha)和世俗僧(sammuti-saṅgha)兩種。勝義僧又稱為聖者僧,乃是指證悟道果的聖弟子,亦即「四雙八士」的世尊弟子僧(Bhagavata sāvakasaṅgha);而世俗僧則是指已達上、身披佛制袈裟、現出家沙門相的比庫、比庫尼僧。

除了佛法僧三寶以外,上座部佛教弟子並不皈依、敬事諸天、神鬼。作為一位上座部比庫,他甚至不用向一位天神合掌禮敬,哪怕這位天神是一位已經證悟聖果的護法天神。根據戒律,比庫只應禮敬佛陀[17]以及先達上的上座比庫。上座部比庫可以接受諸天、婆羅門、在家人的恭敬、禮拜、供養,包括國王在內。[18]

以律經論為教法根本

上座部佛教依照佛陀所說、所教,「法說為法,非法說為非法;律說為律,非律說為非律;佛說說為佛說,非佛說說為非佛說」,如此才能給人天帶來真正的利益,給眾生增加真正的福樂,使佛陀的正法長住世間。[19]

上座部佛教依照《大般涅槃經》中,世尊對比庫們宣說了檢驗佛法的標準——四大教示,來判別與驗證號稱佛法的真偽。[20]

以戒定慧為禪修次第

上座部佛教比庫禪修

根據上座部佛教經典,祭祀、祈禱、火供、念咒等的儀式,以及斷食、燒身、自殘一類的苦行,皆屬於「戒禁取」,並不能斷除煩惱,也不能解脫生死。[21]

要成為一名比庫首先應當尊重戒律。正因如此,在上座部佛教國家,至今依然能夠看到按照佛陀當年所制定的行為規範過著剃除鬚髮、三衣一缽、托缽乞食、半月誦戒、雨季安居、不持金錢等等如法如律生活的比庫僧團,使我們仍然能夠親切地感受到最接近於兩千六百年前佛陀在世時佛教僧團簡單樸素的修行生活。

上座部佛教至今仍傳承著一套完整系統的止觀禪修次第,禪修者能夠依據止觀禪修,亦即在戒清淨的基礎上修習禪定,培育定力之後再修習觀慧,乃至斷除煩惱,解脫生死,現證涅槃。

以現證聖果為禪修目標

佛陀的教法可以依其流變而分為正法、像法與末法三個時期,但這主要還是指在印度本土的歷史發展情形。[22]上座部佛教認為現在並非末法時期,現在仍然屬於正法時期。根據上座部佛教,正法將住世五千年。[23]

第一個千年 可證四無礙解阿拉漢
第二個千年 可證六通阿拉漢
第三個千年 可證三明阿拉漢
第四個千年 可證純觀阿拉漢
第五個千年 可證三有學道果
五千年之後 正法逐漸隱沒

南傳上座部佛教所說的正法是從教法、修行與證果的角度上來說的[24]

1、南傳佛教相信三藏聖典還在,佛陀的言教還在;

2、現在的上座部佛教還有很系統、很完整的禪修方法,也就是現在南傳的止觀禪修、戒定慧的傳承還在;

3、在這個時期還可以證果,證得聖道聖果。

在這個五千年當中,巴利三藏一直都存在。但是到了五千年之後,三藏就會慢慢地消失,乃至正法最終隱沒殆盡。到那個時候,出家人只是披著袈裟,既沒持戒,也不修行,更談不上證果了。


以說法利生來化導有情

上座部佛教比庫,第一要務當然是精進修行以期早日解脫生死(自利)。此外,比庫尚擔負著住持佛法的職責。住持佛法包括學習三藏聖典以傳續佛陀的正法,以及說法利人(利他)。比庫們通過從事高尚聖潔的梵行生活來培育心智,同時也通過實踐世尊的正法、律以及弘揚佛法來回報社群、自利利他。[25]

上座部佛教的在家信眾有每月四齋日[26]前往塔寺布施、持戒、聞法與禪修的優良傳統。同時,寺院也會在這幾天選派比庫為信眾授戒、講經開示。上座部佛教傳統上只有三種比庫被選派為大眾作開示:

1、德高望重的督導長老(nāyaka sayadaw);

2、學完禪修學程、堪任教禪的業處導師(kammaṭṭhānācariya,業處阿吒利亞、禪師);

3、通達經論、取得「法師」 (dhammācariya,達摩阿吒利亞)資格的比庫。

上座部佛教流傳的地區幾乎都是全民信教的地區,這固然與當地的風俗習慣及歷代諸王的護持有關,但佛教僧團所起到的表率作用也不容忽視。在傳統上,上座部佛教寺院既是兒童接受傳統教育的學校,又是當地村民小區活動的中心,基本上村中所有的會議、公共活動,都是在寺院中舉行。作為上座部比庫,他們既是知識的代表及道德的楷模,又是積累功德的對象及道德理想的倡導者,他們充當著廣大在家信徒精神導師和心理醫生的角色。佛教的影響在上座部教區無所不在,幾乎滲透到每一個人的生活方式、行為模式、價值觀念、人生趣向等方面。

此外,上座部佛教還有許多特色,比如重視傳統、敬重長老、僧俗分明、盛行頭陀、龍象輩出、禮敬佛塔等。

南傳菩薩道

上座部佛教遵照佛陀以及當時聲聞聖弟子們所教導的正法、律修學與禪修,以期在今生今世現證寂靜涅槃為主要奮鬥目標,所以上座部佛教在傳統上是以所謂的「聲聞乘佛教」或「解脫道」為主流的。[27]雖然上座部佛教以朝向解脫為主流,但在上座部典籍中也記載有菩薩的修行方法,稱為「大菩提乘」(Mahābodhiyāna),而且自古至今皆不乏其實踐者。[28]佛沒有說「所有眾生都應該成佛」,佛、獨覺佛、阿拉漢弟子已經走到了佛教的最終目的「涅槃」,佛、獨覺佛、阿拉漢弟子的解脫煩惱沒有差別,獨覺佛、阿拉漢弟子不必成佛。獨覺佛、阿拉漢弟子已經「永無來生」,獨覺佛、阿拉漢弟子死後會入無餘涅槃界不會繼續輪迴在未來世成佛[15]。上座部佛教的佛弟子可以自由選擇自己想成為佛或獨覺佛或阿拉漢弟子,由於修行成佛所需時間比較長成為阿拉漢弟子所需時間比較短,大多數上座部佛教佛弟子選擇想成為阿拉漢弟子不想成佛只有少數上座部佛教佛弟子選擇想要在未來成佛。

注釋與引用

  1. 依戒律的角度,凡是达上满十个瓦萨(巴利语:vassa)或以上的比库,称为“长老”,满二十个瓦萨或以上的称为“大长老”。《长部》注说:“长老,即已达到稳固的状态,具足作为长老的诸功德者。”(D.A.1.136)
  2. 在《长老偈》注中,将长老之说比喻为能压倒群兽的狮子吼:“就犹如狮子的吼叫,其它的兽群都不能忍受,何况被压倒?然而狮子吼必然能压倒它们。正是如此,异派学说都不能忍受诸长老之说,何况被压倒?然而长老之说必然能压倒他们。”(Thg.A.)
  3. 法增比丘(Bhikkhu Dhammavaro)《為何要學習南傳佛教?》佛陀在世時根本沒有什麼上座部、大眾部等,也沒有什麼南傳、北傳,大乘小乘的分別。部派佛教的出現是因為對法與律詮釋的差別所致。僧團當時在教理和戒律上皆是一致,沒有多大的差異。南傳佛法是肯定我們個人的修行,不依賴佛、菩薩、護法神等的參與,這一點是具有積極的意義的。教派的爭辯是無謂的,大乘和小乘的分別是大眾部佛教徒強加的分法上座部佛教徒否認這種分法
  4. 传统上认为早期历史中上座部也增添了一些经典,上座部认为这些添加的经律是在德高望重、诸漏已尽、所作已办、具足六神通与四无碍解智的阿拉汉长老比库的指导下,必须极度严谨地保存原始教法的原则,或者根据原始经典加以阐释的,增添的经律必须与原始经典意义相符。上座部佛教的巴利三藏在第三次结集之后基本定型。上座部这种作法与其他部派不同,其他部派的增添方法在某种程度上已改变了佛法的方向。由于这种保守的作风,上座部佛教得以保留原始佛法的原貌,上座部佛教成了唯一成功保存古老纯正佛教教法的部派。
  5. 除《巴利律》外,漢傳佛教的《十诵律》、《四分律》和《五分律》及《摩诃僧祇律》一致记载,在王舍城集结中,阿难尊者宣布了佛陀的遗嘱,“阿难!我灭度后,僧伽若欲者,小小戒可舍。”诸长老对什么是小小戒各有阐述,大迦叶尊者首先提出阿难尊者的过错,以阿难尊者未向佛陀问明什么是小小戒,应向大众忏悔。接着大迦叶尊者宣明了三个原则:(1)若佛所不制,不应妄制。 (2)若已制,不得有违。(3)如佛所教,应谨学之。
  6. 据考证,金地位于今天缅甸南部的达通至泰国中部的佛统一带蒙族人居住的地区。也有说整个中南半岛都属于金地。
  7. 铜掌岛(Tambapaṇṇi-dīpa):又称铜鍱洲、狮子洲、狮子国、兰卡岛、楞伽岛,即今斯里兰卡。
  8. 《岛史》第33章:在此之前,具大智慧的比库们以口口传诵三藏圣典及其义注。此时,见到其在众生中逐渐失传之诸比库就齐集一处,将圣典及义注书写记录成文,使正法久住于世。
  9. 《長部28經/能淨信經》
    又,大德!如果這麼問我:『舍利弗道友!過去世有其他沙門、婆羅門與世尊相同正覺嗎?』大德!當被這麼問時,我會說:『是。』
    『舍利弗道友!未來世將有其他沙門、婆羅門與世尊相同正覺嗎?』大德!當被這麼問時,我會說:『是。』

    『舍利弗道友!現在有其他沙門、婆羅門與世尊相同正覺嗎?』大德!當被這麼問時,我會說:『不。』

    又,大德!如果這麼問我:『尊者舍利弗!為什麼一個允許、一個不允許呢?』
    大德!當被這麼問時,我會這麼解說:『道友!我在世尊面前聽到、領受這樣:「過去世有阿羅漢、遍正覺者與我相同正覺。」
    道友!我在世尊面前聽到、領受這樣:「未來世將有阿羅漢、遍正覺者與我相同正覺。」
    道友!我在世尊面前聽到、領受這樣:「這是不可能的、沒機會的:在一個世間界中會同時出現兩位阿羅漢、遍正覺者,這是不可能的。」』
    大德!當被這麼問而我這麼解說時,是否為世尊的所說之說,而且不以不實而毀謗世尊,法、隨法地解說了,而任何如法的種種說不來到應該被呵責處嗎?」 「舍利弗!當你這麼解說時,確實是我的所說之說,而且不以不實而毀謗我,法、隨法地解說了,而任何如法的種種說不來到應該被呵責處。」
  10. 10.0 10.1 《相應部》47相應14經:比丘們!凡那些存在於過去世的阿羅漢、遍正覺者,那些世尊也有這樣最勝的一對弟子,猶如我的舍利弗、目揵連;凡那些存在於未來世的阿羅漢、遍正覺者,那些世尊也必有這樣最勝的一對弟子,猶如我的舍利弗、目揵連。
  11. 11.0 11.1 《長部16經》:那時,世尊召喚比丘們:「比丘們!凡那些存在於過去世的阿羅漢、遍正覺者,都有那些世尊的這第一隨侍,猶如我的阿難;凡那些存在於未來世的阿羅漢、遍正覺者,也都有那些世尊的這第一隨侍,猶如我的阿難。」
  12. 12.0 12.1 《本生經》迦提伽羅之友情:菩薩復自思惟:「此伽尸國產之衣服,予為沙門,亦不相應。」於是有迦葉佛時,菩薩之舊友迦提伽羅(瓦工)大梵天思惟,自前一佛至今一佛之間相續不朽誠篤之友情,彼謂:「今日予之友人為大出家而來,予將為友人持去沙門之用具。」三件法衣與一鉢     剃刀與針及腰帶        加漉水布共八種     專心觀行比丘用
    犍陟之悲死
    於是彼持此八種沙門之道具來獻。菩薩身著阿羅漢之標章,纏著最上之出家服時,向車匿曰:「車匿!汝向父王傳予之言,謂予身平安無事。」車匿禮拜菩薩,右繞為禮而去。犍陟聞菩薩與車匿之語,立而自思:「予二度不能再見王子矣!」彼次第行進,不見菩薩之姿,悲痛不堪,胸張裂而死,出生三十三天為犍陟天人。車匿與王子告別乃唯一重之悲痛;今為犍陟之死,更為二重之悲痛所壓,彼於悲泣中入於都中。
  13. 13.0 13.1 《本生經》帝梨富沙、跋梨迦之供養:爾時有帝梨富沙與跋梨迦二商人率五百輛車由鬱迦羅地方往中部地方之途中,與之原有血緣親族之天人等阻止其車,勸其獻食物與佛。彼等攜炒麵與蜜丸赴佛之側曰:「尊師世尊!請以慈心受予等之食物。」佛於受乳粥之日,已失其鉢,彼思:「如來不能以手受物,將如何可耶?」於是四大天王知佛之心,以青石之寶珠所作之鉢,由四方持來,但為佛所拒。復次以菜豆色之石作四鉢持來。佛喜四天子之念,受其四鉢,加以重叠,佛曰:「合而為一!」於是於鉢之邊緣殘留四印,成一中形大之鉢。佛以此高價之石所作之鉢,受其食物。佛於食後而述謝辭。此兄弟之二商人等歸依佛法,唱二歸依成為信士。二人曰:「予等思欲奉戴尊師賜與之物!」佛以右手撫摸己頂,贈髮以為紀念。二人捧髮還都後,為佛髮建塔,納入供養。
  14. 《論事》第二十一品:今稱一切方論。遍四方上下,世界安住所,一切世界住諸佛,起自己之思惟,言「一切方住諸佛」,乃大眾部之邪執

    (自)一切方住諸佛耶?(他)然。(自)東方住諸佛耶?(他)實不應如是言……乃至……。(自)東方住諸佛耶?(他)然。(自)彼佛何名、何生、何姓耶?彼佛之父母何名耶?彼佛之一雙弟子何名耶?彼佛之近侍何名,持如何之衣,持如何之鉢耶?於如何之聚落、村邑、都城、王國、地方耶?(他)實不應如是言……乃至……

    (自)南方……乃至……西方……乃至……北方……乃至……下方住佛耶?(他)實不應如是言……乃至……。(自)下方住佛耶?(他)然。(自)彼佛何名……乃至……於……地方耶?(他)實不應如是言……乃至……。(自)上方住佛耶?(他)實不應如是言……乃至……。(自)上方住佛耶?(他)然。(自)〔佛〕住四王天……乃至……住三十三天……乃至……住夜摩天……乃至……住兜率天……乃至……住化樂天……乃至……住他化自在天……乃至……住梵天世界耶?(他)實不應如是言……乃至……
  15. 15.0 15.1 《Is Theravada Buddhism for Arahatship Only?》:"It is important to note that once a person becomes an arahant, he will not become a Buddha in that life; and since there is no more rebirth for him, he will not become a Buddha in the future either."
  16. 上座部佛教认为在果德玛佛陀之前还有许多位佛陀曾经出现于世间,其中包括经常提到的六位过去佛陀,他们依次是:维巴西佛(Vipassī)、西奇佛(Sikhi)、韦沙菩佛(Vessabhu)、咖古三塔佛(Kakusandha)、果那嘎马那佛(Konāgamana)、咖沙巴佛(Kassapa),他们与现在的果德玛佛并称为“过去七佛”。除此之外,过去与未来皆有无量无数的佛陀出世。不过,每一位佛陀所觉悟的法皆是相同的,而且每一位佛陀所宣说的教法也是相同的,皆宣说四圣谛缘起法八圣道,皆教导戒定慧,教导止观禅修]]。在教法方面,因为诸佛所宣说之法皆是相同的,所以,礼敬一位佛陀之法即是礼敬一切诸佛之法。
  17. 佛陀入灭之后,则以菩提树、舍利塔或佛像来代表佛陀。
  18. 在斯里兰卡、缅甸、泰国等上座部佛教国家,国王或总统、首相见了有德的长老比库,也会行五体投地礼,因为比库是佛法僧三宝的代表,是住持正法的代表。
  19. 《增支部·一集》:“诸比库,凡比库将非法说为法者,诸比库,这些比库的行为,将导致众人无益,导致众人无乐,导致众人无利,给天与人带来损害和痛苦。诸比库,这些比库将生起许多非福,他们还能使此正法隐没。诸比库,凡比库将法说为非法者,诸比库,这些比库的行为,将导致众人无益,导致众人无乐,导致众人无利,给天与人带来损害和痛苦。诸比库,这些比库将生起许多非福,他们还能使此正法隐没。诸比库,凡比库将非律说为律……律说为非律……非如来所说、所言,说为如来所说、所言……如来所说、所言,说为非如来所说、所言…… 非如来所行,说为如来所行……如来所行,说为非如来所行……非如来所制,说为如来所制……将如来所制,说为非如来所制者,诸比库,这些比库的行为,将导致众人无益,导致众人无乐,导致众人无利,给天与人带来损害和痛苦。诸比库,这些比库将生起许多非福,他们还能使此正法隐没。”接着又说:“诸比库,凡比库将非法说为非法者,诸比库,这些比库的行为,将为众人带来利益,为众人带来快乐,为众人带来福祉,为天与人带来利益和快乐。诸比库,这些比库能生起许多福德,他们还能使此正法住立。”对于法说为法、非律说为非律、律说为律等,亦是如此。
  20. 《大般涅槃经》:如果有比库前来说:我亲自在1.佛陀、2.某个僧团、3.某些通达经教的长老、4.某位通达经教的长老跟前听闻:“这是法,这是律,这是导师(佛陀)的教导。”你们既不应喜欢,也不应蔑视,而应很好地记住其文句语言后,应查对经和比较律。如果发现它既没收进于经,也没出现于律,则可得出结论:“这确实不是彼世尊之语,而是这位比库、那个僧团、那些长老或那位长老误解了,要舍弃它。如果在查对经和比较律时,它既收进于经,也出现于律,则可得出结论:这确实是彼世尊之语,这位比库、那个僧团、那些长老或那位长老善解佛法。
  21. 现今南传上座部教区内,也有诸如祝圣水、祝护符、繋圣线之类的仪式,但那只是佛教在流传过程中受到古婆罗门教残余风俗、当地民间信仰及鬼神崇拜等因素影响的产物,并不属于严格意义的上座部佛教。
  22. 依照印度佛教的大致发展情况,将佛教分为三个时期,即:⑴. 第一期是正法时期。正法(Saddhamma)——纯正的佛法、真正的佛法。这一个时期从佛陀在世时直至佛灭五百年间,大概有500年。佛灭后两百多年(公元前240年左右),正法传入了斯里兰卡、缅甸等地。⑵.第二期是像法时期。像法(Saddhamma patirūpaka)——相像的、相似的佛法,似是而非的佛法。这个时期从佛灭后五百年直至一千年间,大概有500年。这个时期,佛教界开始大量传出各种似是而非的经典和教法。⑶.第三期是末法时期。末法,即末流的佛法、枝末的佛法。从佛灭后一千年直至佛教在印度本土消亡。这个时期大概也是500年。这是依照三期教法来划分印度佛教的大致发展过程。
  23. 在《长部注》中提及正法住世五千年时说: “以证得无碍解而住立了一千年,以六通为一千年,以三明为一千年,以干观者为一千年,以巴帝摩卡住立一千年。”(D.A.3.161);在《相应部注》(S.A.2.3.156)、《增支部注》(A.A.1.1.130)以及律复注《心义灯》(V.ò.3.403)中也有类似的说法。
  24. 《大般涅槃经》中说:“苏跋达,于此,只要比库们正确地安住,则世间将不空缺阿拉汉!”
  25. 《长部·教诲新嘎喇经》中,佛陀提及出家沙门与在家人之间应当承担的相互责任与义务。在家人应当以五种方式来奉待作为上方的沙门、婆罗门:1.以身行慈;2.以语行慈;3.以意行慈;4.不关闭门户;5.供养必需品。相应的,作为上方的沙门、婆罗门,应以六种方式来慈愍在家人:1.劝阻他们作恶;2.令他们住立于善;3.以善意慈愍;4.令听闻未曾听闻之法;5.已经听闻者令清净;6.指示生天之道。佛陀提及的这些责任与义务是相互关系的,唯有彼此之间皆承担责任和履行义务,僧俗之间的关系才是正常的,佛陀的正法才能因此而得以久住。
  26. 斋日 (uposatha):又作伍波萨他日、布萨日。约相当于中国夏历每个月的初八、十五、二十三与三十日(小月为二十九)。
  27. 声闻乘、解脱道是北传佛教所安立的名词,南传上座部佛教并无此说。声闻,巴利语sāvaka的直译,意为“弟子”,即亲自听闻佛陀音声言教的弟子,或者说是佛陀的亲传弟子。在严格意义上,只有那些已经证悟道果的圣弟子,即四双八士圣者才有资格称为声闻弟子。不过,在广义上的弟子,也可以泛指一切遵照世尊所教导的正法、律修行乃至证果的弟子,这就包括实践佛陀教法的一切圣凡弟子。
  28. 根据上座部佛教,要成为菩萨(bodhisatta)必须发“至上愿” (abhinīhāra),并且须得到佛陀的亲自授记。要发“至上愿”必须具备八项条件,即:1.获得人身;2.生为男性;3.具备只需通过听闻佛陀的简要开示即能够证悟阿拉汉果的能力;4.遇见活着的佛陀;5.出家;6.拥有八定及五神通的成就;7.增上行;8.想要成佛之极强善欲。在得到佛陀授记之后,菩萨至少必须用四阿僧祇(asaṅkheyya,不可数,无数)及十万大劫的时间来圆满十种巴拉密。这十种巴拉密分别是:布施巴拉密、持戒巴拉密、出离巴拉密、智慧巴拉密、精进巴拉密、忍耐巴拉密、真实巴拉密、决意巴拉密、慈巴拉密、舍巴拉密。当菩萨修习诸巴拉密达到圆满时,就能证悟无上正自觉者,成为一切知佛陀。

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